Geología de Guelaya

La región de la Guelaya presenta una de las colecciones más ricas y diversas de constituyentes petrológicos, pudiéndose encontrar tanto rocas sedimentarias, como metamórficas o magmáticas o ígneas. Es una de las regiones más importantes por sus mineralizaciones, y en algunos puntos presenta suelos fértiles, útiles para la agricultura.

Las rocas de la Guelaya pueden pertenecer a uno de los siguientes grupos de roca magmáticas:

A. Rocas paleozoicas. Guardan estrecha relación con las formaciones triásicas. Forman un solo grupo:

  1. Grupo peridotítico. Formado por peridotitas, de gran importancia en Ceuta, pero que en la Guelaya tan sólo existe un pequeño asomo, tal vez de tipo lacolítico, localizado en el barranco de Ayelmás, en la Península de Tres Forcas, donde aparece descompuesta y metamorfizada.

B. Rocas mesozoicas. Guardan estrecha relación con las formaciones triásicas. Forman un solo grupo:

  1. Grupo ofítico. Constituido por ofitas, parecidas a la sienita por la presencia de ortosa y biotita y la carencia de cuarzo, pero con clara textura ofítica en los feldespatos. Forma en la Guelaya unpequeño manchón asociado al asomo triásico de los montes de Buscherif, al sur del macizo de Beni Bu Ifrur.

C. Rocas cenozoicas. Constituyen la inmensa mayoría de las formaciones eruptivas de la región, responsables de los fenómenos geológicos más importantes. Consta de rocas intruxicas, filonianas y volcánicas, que veremos en tres grupos: diorítico, andesítico y basáltico.

  1. Grupo diorítico. Integradrado por el lacolito de Uixan, en el macizo de Beni Bu Ifrur. Consta de dioritas típicas, de textura holocristalina, formadas esencialmente por plagioclasas y anfíbol, con tránsito a granulitas en algunos tramos, por la presencia de ortosa y cuarzo. Las formaciones dilonianas porfiroides que aparecen al borde del mencionado lacolito, son pórfidos dioríticos, en ocasiones algo cuarzosos y de textura microcristalina. Su edad parece ser que es del plioceno, aunque anteriores a las manifestaciones volcánicas andesíticas.
  2. Grupo andesítico. Integra rocas muy diferentes que, no obstante, tienen en común el ser volcánicas, de textura porfídica, y con predominio de plagioclasas (feldespatos). La clasificación, que no excluye las formas intermedias que pudieran existir, consta de:
    1. Subgrupo andesítico. Son las rocas más abundantes, de gran diversidad, pudiéndose agrupar en:
      • Andesitas prioxénicas o augíticas. De textura pilotáxica o microcristalina. Existen variedades tales como: andesitas piroxénicas (vertiente norte del Gurugú, isla de Alborán), piroxénico-anfibólicas (islas Chafarina, Buharagua), piroxénica con biotita (Tazuda, Atalayón, Punta negri, vertiente sur del gurugú, islas Chafarinas) y piroxénico-anfibólicas con biotita (Sidi Musa, islas Chafarinas).
    2. Subgrupo traquiandesítico. Son rocas algo más ácidas, caracterizadas por la presencia de sanidino y con plagioclasas que varían entre oligoclasa y andesina. Su textura es traquítica, es decir pilotáxico-fluidal, con escasez de fenocristales y de minerales ferromagnesianos (cuando éstos se presentan en biotita). Destacan las siguientes variedades:
      • Traquiandesitas feldespáticas. Forman diques en el Gurugú. Tazuda, Nador, Cala Viñas y Tres Forcas. También han sido identificadas en las islas Chafarinas.
      • Traquiandesitas biotíticas. Que se encuentran en el barranco de Sidi Mesaud.
      • Estas rocas parecen ser del plioceno superior, es decir, del astiense, pero son algo más modernas que las andesitas, sobre las cuales descansa, sin solución de continuidad.
    3. Subgrupo de obsidianas andesíticas. Formado por rocas de textura vítrea, estalcítica, esferolítica o perlítica, que engloba algunos fenoscristales de feldespatos y algunos de biotita. Son los representantes vítreos de los grupos anteriores, formados por un enfriamiento rápido del magma. Existen dos tipos:
      • Obsidianas andesíticas. Que carecen de fenocristales o si lo tienen, siempre escasos, son de feldespato. Se encuentra en Hardu, cerca del zoco de Yemaa, en Tres Forcas y en Dxar Maffut.
      • Obsidianas andesíticas biotíticas. Que contiene fenocristales de biotita. Se encuentra en el monte Tidinit en Kaddur, Tres Forcas, etc.
      • Estas rocas, por su textura, indican un enfriamiento brusco en diques y manchones que, en determinados sitios tal vez indiquen erupciones volcánicas submarinas. Están datadas de finales de plasenciense.
    4. Subrgrupo de las dacitas. Constituye un grupo reducido a tres pequeños asomos, caracterizados todos por su acidez textura porifiroide y presencia de plagioclasas (oligoclasa o andesina), elementos ferruginosos (biotita, augita), y lo más característico: cuarzo idiomorfo. A este grupo pertenecen las dacitas propiamente dichas (Arroyo Masin, Az-Hasain y en Igsasa), riolitas (faldas orientales del Gurugú, Igsasa) y diabasas (hondonada del Gurugú), todas de edad miocena o pliocena (plasenciense).
  3. Grupo basáltico. Integrado por rocas constituidas esencialmente por plagioclasas básica, augita y olivino, con una matriz de textura pilotáxica, formada por feldespatos y elementos ferromagnesianos. La textura del conjunto es la típica de los basaltos: matriz micorcristalina, sin partes vítreas y con elementos muy entrecruzados. Macroscópicamente son negros, densos y algunos con estructura vacuolar, rellenada posteriormente de calcita. Destacan:
    • Basaltos doleríticos. En los que apenas hay fenocristales o restos porfídicos, pero si hay olivino, contituyendo un tránsito a dolerita. Se encuentran en el Zoco el Yemaa, entre el Gurugú y el Atalayón, en Sidi Guriach e Hidum.
    • Basaltos labradoríticos. En los que apenas hay olivino y los microlitos de labrador se mezclan en la matriz, con los de augita, constituyendo casi toda la roca. Se encuentra en la meseta del Zoco el Had y también ha sido identificado en la isla Congreso (Chafarinas).
    • Son rocas de edad posterior a la andesitas y a las traquiandesitas, ya que se observan coladas de las primeras superpuestas a las segundas. Se estima que su edad sea del plioceno superior, marcando unas erupciones tranquilas, fisurales, que constituyen la faja eruptiva más interna de la cuenca de Alborán.

En orden de importancia tenemos en Guelaya los siguientes suelos:

  • Suelos de origen eruptivo. Formados a partir de la alteración de rocas y demás productos volcánicos. Son suelos ricos en fósforo, debido al apatito, y en potasa, debido al sanidino, así como sodio, etc. En general son suelos fértiles, localizados en los alrededores del macizo eruptivo del Gurugú y valles o vegas de ríos o arroyos que nacen en él, lo que denuncia el origen aluvial o alóctono de estos suelos. Se hallan buenos suelos en Jemis, Nador, Farhana y Melilla.
  • Suelos salinos. Están representados en los alrededores de la Mar Chica, las llanuras del Bu-Areg, donde la sal disuelta, procedente de filtraciones marinas freáticas o bien los ríos salobres como el Zeluán, asciende por capilaridad y forma costras salinas, nefastas para la agricultura.
  • Suelos pedregosos o calcáreos. Especialmente abundantes en la meseta esteparia de Beni-Sicar, donde el paisaje de piedras es la tónica dominante. Estas formaciones son debidas a la fuerte deflacción que provocan los vientos dominantes, que desprovee al terreno de los elementos finos. A este hecho se le viene a añadir el problema de la costra travertínica que ocupa la mayor parte del terreno, que imposibilita el asentamiento de la vegetación. Tan sólo la acumulación de agua de lluvia en determinadas depresiones, ha permitido la meteorización de las calizas y, por ende, la acumulación de arcillas rojas, dando suelos pesados, donde la vegetación subarbustiva ha iniciado alguna edafogénesis y en su mayor parte utilizando para la agricultura de secano, principalmente de cereales.

En conclusión, salvo algunos suelos de origen eruptivo o aluvial, los procesos de edafogénesis en la Guelaya son lentos y no exentos de dificultades, resultando, por lo general, suelos pobres, propios de clima mediterráneo estepario.

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