Región natural de Guelaya

En la parte norte del Magreb, usualmente -con distintas diserciones- se ha considerado a Guelaya, desde el punto de vista geográfico, como estribación oriental de la región del Rif, palabra que probablemente provenga del árabe “Riff”, que alude a “ribera” o zona fértil costera.La región natural de Guelaya está limitada en el norte por el Cabo Tres Forcas, en el sur por Monte Arruit, en el este por la Mar Chica y Río Zeluán, y por el oeste por el río Kert (Sammar).

Su nombre, “Al Kelaia” proviene de “Kal-aits”, que viene a significar “zona de fortalezas”, probablemente por la existencia de antiguos castillos como los de Cazaza, Tazuda y Melilla, algo parecido a la “Castilla” de la Península Ibérica. Este nombre evolucionó de “Guelaya” a “Guelaia” o de “Kelaya” a “Kelaia”.

Está poblada de indígenas de raza berberisca amazirga, algo arabizada, a veces cruzada con raza negra, hablando “amazig” o bien árabe vulgar. Este pueblo se constituo históricamente por tribus unidas por lazos familiares, formando 5 cábilas:

  1. Beni Sicar (158 km2). Ocupa el Cabo de Tres Forcas y la zona oeste de la región de Melilla.
  2. Mazuza (106 km2). La más rica y poblada, ocupa la parte este del Macizo del Gurugú: Melilla, Beni-Enzar, Nador, Seganga, Tauima, Zeluan.
  3. Beni-Bu-Ifrur (169 km2). Existen criaderos minerales que ocupan el macizo del mismo nombre: Beni-Bu-Ifrur, en las también conocidas minas de Uixan.
  4. Beni-Bu-Gafar (78 km2). Comprende la parte oeste del macizo del gurugú, desde Isaguen a Sammar.
  5. Beni-Sidel (212 km2). Situada al oeste del macizo de Beni Bu Ifrur, cruza el río Kert hasta la meseta de Tikermín.

YUS RAMOS, R. Y CABO HERNÁNDEZ, J.M. (1986). Guía de la Naturaleza de la región de Melilla. Ayuntamiento de Melilla.


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